La administración Trump advierte al Congreso que Irán podría tomar represalias contra Estados Unidos “en cuestión de semanas”

(CNN) – La administración Trump advirtió a los miembros del Congreso que se espera que Irán tome represalias contra Estados Unidos “en unas semanas” por el ataque que mató a Qasem Soleimani, incluso cuando no lograron convencer a algunos de que la operación se merecía debido a una amenaza inminente contra Vidas americanas.

También hay intensas discusiones dentro de las agencias militares y de inteligencia de EE. UU. Para evaluar si Irán podría estar preparando algún tipo de ataques de represalia en los próximos días o esperar algún tiempo, según un funcionario estadounidense con conocimiento directo de la situación. “Hay opiniones contradictorias” sobre si Irán tomará represalias o esperará rápidamente, pero las defensas militares estadounidenses están listas, dijo el funcionario.

El presidente del Estado Mayor Conjunto, Mark Milley, abordó públicamente el viernes el tema de posibles represalias de Irán. Cuando se le preguntó si ahora existe un riesgo para la seguridad de Estados Unidos en la región, Milley dijo sin rodeos: “Maldita sea, hay riesgo”.

Los funcionarios del Consejo de Seguridad Nacional, el Departamento de Estado, el Pentágono y las agencias de inteligencia se hicieron eco de esa preocupación durante las sesiones informativas el viernes, dejando en claro que no se trata de si Irán responderá, sino cuándo, dónde y cómo, una fuente con conocimiento de qué fue discutido le dijo a CNN.

Los funcionarios de seguridad nacional fueron contundentes al describir una gama de posibilidades de represalia dentro de los Estados Unidos y en el extranjero. El objetivo, dijo un funcionario de la administración familiarizado con la sesión informativa, era asegurarse de que los legisladores estuvieran “con los ojos despejados” sobre las posibilidades de represalias iraníes y que nada estuviera cubierto de azúcar.

El funcionario le dijo a CNN que la administración quería dejar en claro que no podía descartar represalias en las próximas semanas, o incluso meses, dada la forma en que Irán ha respondido históricamente a lo que considera actos de agresión contra el régimen.

El presidente iraní, Hassan Rouhani, dijo el sábado que Estados Unidos cometió un “grave error” al matar a Soleimani y que los estadounidenses “enfrentarán las consecuencias de este acto criminal no solo hoy, sino también en los próximos años”.

Los funcionarios de la administración confirmaron la existencia, pero no el número o la ubicación de los actores proxy iraníes en el hemisferio occidental, tanto dentro de los EE. UU. Como debajo de la frontera sur, y advirtieron sobre posibles ataques provenientes del Hezbolá libanés entrenado por Irán, que tiene células durmientes en EE. UU. Y Ciudades europeas, dijo la fuente familiarizada con la sesión informativa.

Las opciones de Irán

Irán también podría tomar represalias golpeando a los aliados regionales de Estados Unidos dentro de Irak y en el Medio Oriente, dijeron funcionarios de la administración, señalando las preocupaciones aparentes de socios del Golfo no especificados.

Pero una fuente familiarizada con la última información de inteligencia le dijo a CNN que mostraba cohetes montados en vehículos, conocidos como camiones Grad, y otras armas militares que se acercaban a los intereses estadounidenses, particularmente la base aérea de Al Asad en Irak.

Otros objetivos de preocupación incluyen la base aérea de los Estados Unidos en Qatar y los intereses de los Estados Unidos en Kuwait. La fuente señaló que esas amenazas han existido durante varios meses, pero que la inteligencia indicó una urgencia creciente debido a lo cerca que los camiones se acercaban a los intereses estadounidenses.

También hay indicios de que Irán ha aumentado la preparación de su fuerza de misiles balísticos de corto y mediano alcance dentro de Irán desde la muerte de Soleimani, pero eso no significa que un ataque de Irán sea inminente, dijo a CNN el funcionario estadounidense directamente familiarizado con la información. Agregaron que Estados Unidos está llevando a cabo una intensa vigilancia por satélite y otros medios para determinar qué tan pronto podrían estar listos los misiles, que son de combustible líquido.

Más temprano el viernes, el asesor de seguridad nacional Robert O’Brien se negó a proporcionar detalles específicos de la inteligencia sobre los ataques planeados, pero sugirió que divulgar parte de la inteligencia era algo que podría discutirse en el futuro.

Si bien la administración está tomando medidas secretas a nivel nacional e internacional para prepararse para posibles represalias, más allá de los movimientos públicos como enviar miles de tropas a la región, los funcionarios reconocen que solo hay mucho que pueden hacer dada la gran cantidad de opciones a disposición de Irán.

Se espera que los funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional informen a los legisladores en los próximos días sobre las amenazas internas de Irán y estarán en alerta durante las próximas semanas y meses en previsión de represalias iraníes.

Al mismo tiempo, los funcionarios continúan enfrentando preguntas de algunos legisladores demócratas que dicen no estar convencidos de que la orden de matar a Soleimani era necesaria para evitar un ataque inminente contra los intereses estadounidenses, como ha afirmado la administración.

Una fuente demócrata que fue informada el viernes dijo a CNN que los funcionarios ofrecieron evidencia de una amenaza creíble, pero que no era diferente a lo que se ha observado en varios puntos durante los últimos meses del IRGC y la línea más dura de las Unidades de Movilización Popular, una coalición de milicias predominantemente chiítas.

Los demócratas cuestionan la orden del presidente

En una entrevista con CNN el viernes, el senador demócrata Tom Udall de Nuevo México dijo más de una vez que no cree que un ataque contra Estados Unidos sea inminente, como lo han dicho el presidente Donald Trump y otros altos funcionarios de la administración.

“Mi personal fue informado por varias personas que representaban a una variedad de agencias en el gobierno de los Estados Unidos y se marcharon sin sentir que había evidencia de un ataque inminente”, dijo Udall, agregando que creía que el presidente solo estaba diciendo un ataque. Era inminente justificar el asesinato de Soleimani.

Udall también dijo que si Irán hubiera matado al Secretario de Defensa de los Estados Unidos mientras estaba en otro país, los Estados Unidos lo considerarían un acto de guerra.

El compañero senador demócrata Chris Van Hollen, de Maryland, también le dijo a CNN el viernes que uno de sus representantes estuvo en la sesión informativa y que “nada de lo que salió de la reunión cambió mi opinión de que esto fue una escalada innecesaria de la situación en Irak e Irán”.

Van Hollen continuó diciendo: “Si bien no puedo decirte lo que se dijo, puedo decirte que no tengo información adicional para respaldar la afirmación de la administración de que este fue un ataque inminente contra los estadounidenses”.

Milley, el principal general de los EE. UU., Rechazó el viernes las afirmaciones de que Estados Unidos impulsó a Soleimani. “Comprendemos completamente los riesgos y consecuencias estratégicos” de matar al comandante militar iraní, dijo. “El riesgo de inacción excedió el riesgo de acción”.

Estados Unidos no ha proporcionado ninguna evidencia pública sobre cuáles fueron las amenazas específicas.

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