Preso de Texas enfrenta ejecución por asesinato de esposa en 2005

John Gardner

HOUSTON, Texas (AP) – Un preso de Texas con antecedentes de violencia contra las mujeres será ejecutado el miércoles por la noche por disparar fatalmente a su esposa, quien temía que nunca saldría viva de su matrimonio.

John Gardner, de 64 años, enfrenta una inyección letal por el asesinato de Tammy Gardner en enero de 2005. Los fiscales dijeron que la pareja se estaba divorciando cuando Gardner irrumpió en la casa del norte de Texas de su esposa y le disparó en la cabeza mientras estaba sentada en la cama. Ella murió dos días después en un hospital.

Si se lleva a cabo la ejecución, Gardner sería el primer preso ejecutado este año en Texas y los Estados Unidos. Otras siete ejecuciones están programadas para los próximos meses en Texas, el estado de pena capital más activo del país. El año pasado, 22 presos fueron ejecutados en los Estados Unidos, y nueve presos fueron ejecutados en Texas, la mayoría de los estados.

Sus abogados de apelación habían pedido a la Corte Suprema de los EE. UU. Que interviniera, alegando que los abogados litigantes de Gardner fueron ineficaces, particularmente por no presentar evidencia de que sufría de “ira por abandono”, una condición que según Gardner hace que los hombres maten a sus compañeras con fuerza excesiva cuando se enfrentan con abandono reciente o inminente.

La Corte Suprema rechazó la petición el lunes. Seth Kretzer, uno de los abogados de Gardner, dijo que estaba “profundamente entristecido” por la decisión de la Corte Suprema y que no se planearon otras apelaciones.

“Para aquellos de nosotros que somos soldados de infantería en la larga guerra por la integridad de la convicción, la lucha continúa, la esperanza perdura y el espíritu nunca muere”, dijo Kretzer.

Los fiscales en el juicio describieron el matrimonio entre John y Tammy Gardner como breve pero violento. Ella era la quinta esposa de Gardner. La pareja se casó en 1999.

“Era un abusador clásico”, dijo Curtis Howard, quien fue uno de los fiscales de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Collin.

Los amigos y familiares de Tammy Gardner, de 41 años, declararon que vivía con el miedo constante de John Gardner, quien la golpearía, la estrangularía y la amenazaría con un arma. Tammy Gardner había querido divorciarse de su esposo, pero le dijo a su jefe en una empresa mayorista de equipamiento para caballos: “No puedo irme, él me matará”.

En diciembre de 2004, Tammy Gardner solicitó el divorcio después de pedir prestado dinero de su compañía para hacerlo.

En el trabajo, marcó el 7 de febrero de 2005 en su calendario, la fecha en que su divorcio sería definitivo. Ella iba al calendario y decía: “Ya casi estás allí. Ya casi estás “, según el testimonio en el juicio.

“Estaba usando alfileres y agujas … hipervigilante, cuidándolo”, dijo Howard, quien ahora es abogado del departamento de policía de Plano.

Pero en algún momento entre las 11 p.m. y a la medianoche del 23 de enero de 2005, apenas 15 días antes de que el divorcio llegara a su fin, John Gardner, quien conducía desde Mississippi, irrumpió en su casa en Anna, Texas, ubicada a unas 45 millas (72,42 kilómetros) al norte de Dallas, y le disparó. en la cabeza mientras estaba enferma en la cama.

A pesar de recibir un disparo y no poder escuchar, Tammy Gardner llamó al 911 y le dijo a un despachador que su esposo la había disparado y que él se había ido en una camioneta blanca con placas de Mississippi.

Fue hospitalizada pero entró en coma y fue retirada del soporte vital dos días después.

En la petición ante el Tribunal Supremo, Lydia Brandt, una de las abogadas de Gardner, había argumentado que si se hubieran presentado pruebas de ira por abandono en el juicio, lo habría humanizado “proporcionando así una base para una sentencia de menos de muerte”.

Howard dijo que la teoría no habría marcado una diferencia en el juicio porque el abandono no estaba relacionado con todos sus muchos actos de violencia, que incluyeron disparar a su segunda esposa, que estaba embarazada en ese momento y luego murió por las lesiones resultantes, secuestrando a su tercera esposa a punta de cuchillo y golpeando salvajemente a la hija de su tercera esposa.

Howard dijo en su carrera que procesó tres casos de pena de muerte y dos de ellos estaban relacionados con la violencia de pareja.

“Esta es una de esas tragedias que vemos en Texas con demasiada frecuencia”, dijo.

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