Precio del oro, la mejor noticia para la economía dominicana

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Precio del oro, la mejor noticia para la economía dominicana en medio del covid-19

La presidenta de Barrick Pueblo Viejo, Juana Barceló, destaca los esfuerzos para mantener operaciones a pesar de la pandemia y así aportar a la estabilidad económica de República Dominicana.

Las noticias económicas positivas han escaseado en este 2020. Sin embargo, el oro ha representado para República Dominicana una tabla de salvación con aportes brutos que superan US$284 millones, es decir, alrededor de RD$15,648.4 millones en lo que va de año.

La presidenta de Barrick Pueblo Viejo, Juana Barceló, ofreció una entrevista a elDinero en la que destaca que el precio del oro ha roto récord en este año, cuyo promedio pasó de US$1,375 por onza en 2019 a US$1,675 por onza en lo que va de 2020, para un alza neta de US$300 por onza, equivalente a un 21.8%.

“Muchos analistas tienen grandes expectativas. Ahora bien, para fines de nuestras operaciones nos basamos en una proyección de precio de US$1,200 por onza toda vez que el precio del oro puede subir y bajar”, destacó la principal ejecutiva de la multinacional con operaciones en la provincia Sánchez Ramírez.

Barceló asegura que la empresa, entendiendo su compromiso con la estabilidad del empleo y la economía dominicana, ha aplicado un estricto protocolo sanitario para mantener sus operaciones al 100%. La minera proyecta invertir otros US$1,300 millones para extender la vida útil de la explotación de Pueblo Viejo.

¿Qué está haciendo la empresa Barrick para mantener sus operaciones a pesar del covid-19?
Hemos realizado los ajustes necesarios para que nuestros colaboradores puedan continuar trabajando de forma segura, garantizando el distanciamiento social, y cumpliendo con nuestra misión de salud y seguridad “cada persona a casa, sana y salva, todos los días”.

¿Cómo está trabajando Barrick en medio de esta pandemia, respecto a las condiciones de seguridad?
Desde febrero iniciamos una comunicación frecuente con nuestra fuerza laboral, incluyendo informaciones de cómo reducir el riesgo de contraer el virus y los síntomas.

Dentro de las medidas que hemos implementado para que nuestro personal realice sus labores en un ambiente seguro, se encuentran las siguientes:

1) Todas las áreas de la mina y autobuses de transporte de personal han sido ajustados y señalizados para garantizar el distanciamiento social.

2) Hemos implementado un formulario de autoevaluación en línea mediante el cual los colaboradores se evalúan y confirman su estado de salud. El acceso a la mina está sujeto a completar el mismo y si alguna persona tiene uno de los síntomas del covid-19 o se siente enferma, debe quedarse en casa.

3) Tenemos controles de temperatura previo al abordaje de los autobuses de transporte de personal. Adicionalmente, hemos implementado cámaras de acceso que monitorean la temperatura del personal, las cuales advierten variaciones de temperatura y la colocación correcta de mascarillas. De igual forma, contamos con modernas pantallas de control de acceso que miden temperatura corporal sin contacto ni interacción de humana.

4) En los casos que sea posible, implementamos el teletrabajo.

5) Los espacios de trabajo, vehículos livianos y autobuses son debidamente higienizados frecuentemente con los desinfectantes apropiados. Tenemos dispensadores de gel antibacterial y antisépticos para superficies disponibles en las distintas áreas de trabajo.

6) Hemos implementado campañas internas sobre la importancia del distanciamiento social, el lavado correcto de las manos, estornudar o toser cubriendo la boca, el uso de gel y toallitas desinfectantes, así como evitar tocarse la cara.

7) De igual manera, proporcionamos mascarillas a nuestro personal semanalmente, para su uso obligatorio en el lugar de trabajo y autobuses. Adicional a esto, otorgamos un bono a cada colaborador y colaboradora para compra de mascarillas.

8) Adquirimos máquina de pruebas PCR así como kits de pruebas rápidas y de inmunoensayo e implementamos un protocolo para la realización de pruebas a nuestro personal, siguiendo los lineamientos determinados por las autoridades nacionales para estos casos.

9) Nuestro Centro de Salud Ocupacional, ubicado dentro de la mina, proporciona asistencia 24/7 a todo nuestro personal.

10) De igual manera, hemos desarrollado herramientas de respuesta rápida para mantener la comunicación constante con nuestro colaboradores y colaboradoras mediante los cuales pueden canalizar sus inquietudes relativas al virus, hacer consultas laborales y tener acceso a informaciones importantes.

11) El seguro de salud complementario que facilitamos a todo nuestro personal y a sus dependientes directos, le cubre telemedicina y asistencia psicológica por teléfono.

12) Los supervisores de cada departamento deben dar seguimiento al personal que reporte alguna condición médica.

13) Hemos suspendido temporalmente el ingreso a la mina de proveedores externos de alimentos.

14) Y, hemos habilitado facilidades adicionales de parqueo para los colaboradores que se trasladen en sus vehículos personales.

Los precios del oro quizá sea la mejor noticia. ¿Cómo estiman ustedes puede estar impactar la economía dominicana, que ha visto mermar sus ingresos por vía de otros sectores?
Por un lado, la empresa ha logrado mantener los niveles de producción planeados, manteniendo su fuerza laboral en pleno durante esta crisis. Esto, unido a los actuales niveles de precio, le han representado ingresos en divisas considerables al país, lo que ha ayudado a mitigar la reducción de otros sectores generadores de divisivas como lo es el sector turismo.

Así mismo, los impuestos pagados por Barrick Pueblo Viejo al Estado dominicano se han incrementado significativamente en 2020. Los pagos realizados a julio de 2020 ascienden a US$270 millones frente a los US$195 millones pagados el año pasado.

¿Cuántos empleados tienen activos ahora, suspendidos, acogidos a algún programa del Gobierno y cómo manejan los protocolos del covid-19?
Como buena noticia, en este sentido, te digo que tenemos 2,253 colaboradores, no tenemos personal suspendido y hay cero empleados acogidos algún programa del Estado.

En adición a esto, la empresa ha puesto en marcha un programa de apoyo ante emergencia por covid-19 que se inició a finales de marzo, y que impacta en gran medida a las comunidades de influencia de nuestras operaciones. De los aportes que hemos realizado se destacan:

1) 3,010 kits de alimentos no perecederos y de higiene entregados a grupos vulnerables de 58 comunidades de nuestro entorno inmediato
2) 83,300 galones de alcohol, entregados al Servicio Regional de Salud Metropolitano (SRSM) y a unos 37 hospitales de diferentes localidades identificadas en Santo Domingo, San Cristóbal, Sánchez Ramírez, Monte Plata y San Pedro de Macorís
3) Más de 9,000 unidades de mascarillas quirúrgicas y KN95 y 20,000 pares de guantes de látex entregados a Unidades de Atención Primaria, Hospitales y ayuntamientos de Cotuí, Zambrana, Maimón, Piedra Blanca y Monte Plata
4) Implementación de campañas informativas en las comunidades sobre las medidas de prevención en espacios públicos de las comunidades cercanas

¿Cuáles son sus estimaciones de fin de año ante la mayoría en los precios del oro, que ya están sobre los 1,800?
El precio del oro ha roto récord en este año y muchos analistas tienen grandes expectativas. El promedio del año pasado fue de US$1,375 por onza y el promedio en lo que va de año ha sido US$1,675 por onza. Ahora bien, para fines de nuestras operaciones nos basamos en una proyección de precio de US$1,200 por onza toda vez que el precio del oro puede subir y bajar.

¿Cómo ha respondido Barrick en las comunidades a propósito del COVID-19?
Desde inicios de la pandemia, Barrick Pueblo Viejo ha continuado su apoyo a las comunidades de su zona de influencia, para responder a sus necesidades y evitar la propagación del virus. Como resultado se han beneficiado más de 5,000 familias y más de 30 instituciones de salud, civiles y organizaciones de respuesta a emergencia de las provincias de Sánchez Ramírez, Monte Plata y Monseñor Nouel.

Entre los aportes realizados están la donación de kits de alimentos no perecederos, entregas de equipos de protección e insumos para el Hospital Provincial de Sánchez Ramírez, donación de mascarillas en unidades de atención primaria, hospitales y ayuntamientos de las comunidades de influencia de la empresa.

Barrick Pueblo Viejo, en alianza con otras empresas, ha donado cerca de 80,000 galones de alcohol etílico al 70%. A este esfuerzo se sumaron las empresas Brenntag Caribe que apoyó con la dilución del alcohol concentrado para llevarlo al 70%; la Fundación Corripio con el envasado y etiquetado y, Marítima Dominicana con la logística para la entrega.

Los números de DGII indican que ustedes han sido fundamentales en esta coyuntura. ¿Qué esperan en los próximos meses en cuanto al aporte al PIB y al empleo?
Barrick Pueblo Viejo plantea culminar el año con una producción dentro del rango de proyecciones hechas para el 2020 (entre 883k y 967k Onzas). En lo que va del año, hemos pagado US$270 millones (equivalente a RD$14,874 millones) de impuestos directos y US$14 millones (equivalente a RD$752 millones) en impuestos indirectos.

Seguimos trabajando con los estudios para el proyecto de extensión de la vida de la mina, el cual implicaría una inversión de capital de aproximadamente US$1,300 millones (100% base) a realizarse entre el 2020 y 2024. Este proyecto permitiría incrementar los impuestos y el empleo durante los meses de construcción, manteniendo la planta operando hasta alrededor de 2045. También impulsará aún más el desarrollo de la economía local beneficiando a los proveedores y contratistas de la mina.

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