La gripe deja a una niña de 4 años ciega

Una niña de 4 años en Iowa casi muere y ahora está ciega debido a la gripe, y sus padres tienen un mensaje: vacunar a su hijo.

“Si puedo evitar que un niño se enferme, eso es lo que quiero hacer”, dijo Amanda Phillips. “Es terrible ver a su hijo sufrir así”.

Jade DeLucia, que no recibió la vacuna contra la gripe esta temporada, contrajo la gripe unos días antes de Navidad y pasó casi dos semanas en la unidad de cuidados intensivos del Hospital de Niños de la Familia Stead de la Universidad de Iowa.

“Ella tiene suerte de estar viva”, dijo uno de sus médicos, la Dra. Theresa Czech. “Ella es una pequeña luchadora. Y creo que tiene mucha suerte “.

Sus padres, que se perdieron el trabajo para cuidar a Jade y enfrentar facturas médicas, comenzaron una página de GoFundMe.

Cada año, decenas de niños mueren a causa de la gripe, y la mayoría de ellos no habían recibido la vacuna contra la gripe, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Miles de niños más son hospitalizados.

Muchos de los que enfermaron gravemente o murieron estaban perfectamente sanos antes de contraer la gripe.

Jade es uno de ellos.

“Es un pequeño error”

El 19 de diciembre, Phillips se dio cuenta de que Jade no era del todo burbujeante.

“Ella decía:” Mamá, no me siento bien “, y nos acurrucamos en el sofá”, recuerda Phillips.

Unas pocas veces durante los siguientes días, Jade provocó una fiebre leve. La medicina lo redujo fácilmente, y volvió a jugar con su hermana mayor, Catalina.

“Estaba corriendo, divirtiéndose, comiendo normalmente, pidiendo bocadillos”, recuerda su madre. “Fue solo que es un pequeño error, ella lo superará”.

Phillips recuerda esos cuatro días, del 19 al 23 de diciembre, y le sacude el cerebro por algo que podría haberle dicho lo que estaba por suceder.

“No había ninguna señal que me dijera que algo estaba muy mal con ella”, dijo.

“Tenemos que ir a la sala de emergencias”

La noche del 23 de diciembre, mientras Phillips trabajaba su turno como asistente de gerente en una tienda de Dollar General, el padre de Jade, Stephen DeLucia, metió a Jade en la cama.

A la mañana siguiente, la familia estaba lista para salir de la casa para pasar la Nochebuena con los padres de Phillips. Pero Jade aún no se había despertado.

Cuando su padre fue a verla, Jade estaba acostada en la cama, sin responder. Y su cuerpo estaba ardiendo.

“Le grité, pensé,‘ Tenemos que irnos. Tenemos que ir a la sala de emergencias. Esto no está bien. Algo no está bien con ella “, dijo Phillips.

Cuando llegaron al Centro Médico Covenant, el cuerpo de Jade comenzó a temblar incontrolablemente, y sus ojos giraron hacia la parte posterior de su cabeza.

Ella estaba teniendo una convulsión.

Los doctores llenaron la habitación. Dijeron que Jade necesitaba ser trasladado al hospital de niños de la Universidad de Iowa en Iowa City, a unas 80 millas de distancia. No había tiempo para una ambulancia. Tendría que volarla.

Sus padres vieron despegar el helicóptero.

“No pensé que iba a volver a verla en ese momento”, dijo Phillips. “Realmente no lo hice. Solo por mirarla, sinceramente, no pensé que iba a verla “.

Malas noticias el día de navidad

El día de Navidad, Phillips y DeLucia descubrieron que la gripe había afectado su cerebro.

Llamada encefalopatía, es una complicación conocida de la gripe, según los CDC.

Los médicos mostraron a los padres de Jade los resultados de la resonancia magnética. Su cerebro estaba “iluminado como un árbol de Navidad”, recuerda su madre.

“Dijeron que tenía un daño cerebral significativo. Dijeron que nuestro hijo podría no despertarse nunca, y si lo hacía, podría no ser la misma ”, dijo.

En los días siguientes, Jade permaneció casi completamente insensible.

Czech, un neurólogo pediátrico, fue llevado a consultar sobre el caso de Jade. El 31 de diciembre, les dijo a los padres de Jade su diagnóstico específico: encefalopatía necrotizante aguda, o ANE, un tipo de encefalopatía generalmente causada por una infección viral.

ANE es tan raro que hay pocos estudios sobre cómo les va a los niños. Checo encontró un estudio que observó a cuatro niños con ANE. Tres de ellos murieron.

“Han pasado 7 días. Siete días después, sentí que Jade se estaba escapando y que no había esperanza. No hay esperanza de que vuelva con nosotros ”, escribió su madre en Facebook ese día. “Todo por la gripe”.

Czech le recetó esteroides para calmar la hinchazón en su cerebro.

Y finalmente, los padres de Jade recibieron buenas noticias.

Un regalo de año nuevo

CNN visitó a la familia de Jade el 1 de enero. Su familia comenzó el año nuevo con una oración.

“Padre celestial, envolverás a tus ángeles alrededor de Jade esta mañana y durante todo el día y orarás por la curación hoy”, decía la oración.

Luego, visitaron a Jade en el hospital, y su madre salió radiante.

Lo que parecía tan improbable había sucedido: Jade se despertó.

“Ella tiene los ojos abiertos. Ella está mirando a su alrededor. ¡Tenemos un par de apretones de manos! ¡Y luego tenemos una sonrisa! ”Dijo ella.

Durante los días siguientes, Jade siguió mejorando cada vez más. Su tubo de respiración salió. Ella podría sentarse. Ella podía comer, y específicamente solicitó budín de chocolate.

“Jade dijo” Hola mami “y ustedes son un desastre”, escribió Phillips en Facebook el 5 de enero.

Pero entonces los padres y los médicos de Jade notaron algo.

La gripe causa ceguera

Cuando su madre puso el animal de peluche favorito de Jade, un unicornio blanco, frente a su cara, no lo miró.

Cuando arrojó una pelota pequeña, no la vio mientras se elevaba en el aire.

Entró un oftalmólogo y examinó los ojos de Jade. Todo se veía bien.

El problema no era con sus ojos. Fue con su cerebro, que había sufrido a causa de la gripe.

“Afectó la parte de su cerebro que percibe la vista, y no sabemos si va a recuperar su visión”, dijo Czech, neuróloga de Jade. “En unos tres a seis meses a partir de ahora lo sabremos. Cualquiera sea la recuperación que tenga a los seis meses, es probable que eso sea todo lo que tendrá “.

Jade también podría tener problemas cognitivos o de desarrollo, como problemas de aprendizaje, agregó Czech. Ella dijo que eso se determinaría en los meses y años venideros.

Pero teniendo en cuenta que Jade llegó al hospital sin responder en la víspera de Navidad, Checa está sorprendida por su progreso.

“Creo que ella está fabulosa”, dijo.

Regreso a casa de Jade

Jade fue a su casa el 9 de enero.

Una de las primeras cosas que hizo fue tocar la cara de su hermana y luego la acercó y lloró.

Aliviada de tener a su hija en casa, Phillips quiere enviar un mensaje a otras familias sobre la vacuna contra la gripe.

En marzo pasado, cuando la hermana de Jade tuvo su visita anual de bienestar al pediatra, ambas niñas recibieron una vacuna contra la gripe. Phillips dice que pensó que ese disparo fue bueno durante todo un año. No se dio cuenta de que necesitaba vacunar a las niñas nuevamente para la nueva temporada de gripe 2019-2020.

Dado que el virus de la gripe cambia año tras año, la vacuna también cambia. Las vacunas contra la gripe estarán disponibles al final del verano, y los CDC recomiendan obtener una a fines de octubre para protegerse contra la gripe en el próximo invierno.

Este año, la gripe ha sido particularmente dura para los niños. Esto se debe a que el virus predominante ha sido la influenza B, que afecta a los niños más que a los adultos. Hasta el momento, 32 niños en los Estados Unidos han muerto de gripe esta temporada, 21 de la cepa de influenza B del virus.

“Queremos que los padres sepan que deben vacunarse contra la gripe cada temporada”, dijo Phillips.

Según los CDC, es cierto que la vacuna contra la gripe solo tiene una efectividad del 40-60% para prevenir la gripe.

Pero ese no es el punto, dice el Dr. Adam Ratner, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la NYU Langone Health en la ciudad de Nueva York.

Lo que los padres deben saber es que una vacuna es muy efectiva para evitar que los niños se enfermen tanto de gripe que hay complicaciones que amenazan la vida, como lo hizo Jade.

Un estudio de 2014 mostró que la vacuna contra la gripe redujo el riesgo de un niño de ser admitido en la unidad de cuidados intensivos pediátricos en un 74%. Un estudio de 2017 mostró que la vacuna también redujo significativamente el riesgo de un niño de morir de gripe, según los CDC.

“Estoy menos interesado en saber si la vacuna previene todos los casos de secreción nasal y sentirse mal y tener que quedarse en casa de la escuela debido a la gripe”, dijo Ratner. “Eso no es divertido, pero la vacuna no es tanto para prevenir eso como para evitar las posibilidades de tener una complicación horrible de la gripe”.

De vuelta en Iowa, Phillips y DeLucia se están acostumbrando a su nueva normalidad con Jade, Phillips escribiendo en Facebook en la primera noche de su hija en casa: “Mi valiente niña, que no puede ver, pero es amada por muchos”.

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