‘Décadas por delante de su tiempo’: la historia alcanza al visionario Jimmy Carter

‘Décadas por delante de su tiempo’: la historia alcanza al visionario Jimmy Carter

Wuando llego al nieto de Jimmy Carter por Zoom, él responde vistiendo una camiseta de campaña de Raphael Warnock. Jason Carter es también abogado y político, de unos 40 años, animado y culto, con ojos azules que recuerdan a los de su abuelo. Acaba de hablar por teléfono con su abuela de 93 años, Rosalynn. Es un día especial; Joe Biden se dirige a la casa de Carter en Plains, Georgia.

“Mi abuelo ha conocido a casi todas las personas del mundo a las que le gustaría”, dice Jason Carter. “En este momento, se está reuniendo con el presidente de los Estados Unidos. Pero la persona de la que él diría que aprendió más fue Rachel Clark , una aparcera analfabeta que vivía en la granja de su familia.

“No se compadeció de ella”, dice Carter. “Él vio su poder. Mi abuelo cree en el poder de un solo ser humano y una pequeña comunidad. Protege las libertades de las personas, dice, y ellas pueden hacer grandes cosas. Todo se reduce a un enorme respeto por los seres humanos ”.

Carter está abiertamente conmovido al hablar de su abuelo, aunque también está claro que lo hace con tanta frecuencia. Una serie de biografías y documentales recientes muestra no solo un interés renovado en el ex presidente, sino también la voluntad de actualizar la narrativa pública en torno a su tiempo en el cargo. El reciente biógrafo Jonathan Alter llama a Carter “quizás el presidente más incomprendido de la historia de Estados Unidos”.

Carter, que perdió su candidatura a la reelección en un supuesto deslizamiento de tierra ante Reagan en 1980, a menudo se describe como un “presidente fallido”, un desventurado agricultor de maní que no sabía cómo hacer las cosas en Washington, y cuya administración estuvo marcado por la inflación, una crisis energética y el desastre de los rehenes en Irán.

Los presidentes posteriores, especialmente el demócrata sureño Bill Clinton, mantuvieron la distancia, presumiblemente no queriendo ser vistos como parte de una narrativa política que enfatizaba la piedad sobre hacer las cosas. Incluso Obama aparentemente desconfiaba de ser asociado con el tipo de ineficacia bondadosa que se le atribuye a Carter.

¿Pero Carter era realmente tan ineficaz?

En su biografía de Carter de 2020, Alter habla de una interpretación más matizada de Carter, llamándolo “un presidente sorprendentemente consecuente, un fracaso político y estilístico, pero un éxito sustantivo y con visión de futuro”. Es, quizás, la naturaleza previsora ​​de las ambiciones de Carter, particularmente en torno a la energía, lo que nos permite apreciarlo más cuatro décadas después de que concluyó su mandato.

Carter, nacido en 1924, tiene ahora 96 ​​años. Los estadounidenses deben procesar su mortalidad y la aparición del cambio climático, que Carter advirtió explícitamente a la nación hace unos 40 años.

Carterland, un documental recién estrenado, ofrece un enfoque particularmente nítido en el extenso trabajo de Carter sobre conservación, clima y justicia.

“Esto es lo que la gente se equivoca sobre Carter”, me dice Will Pattiz, uno de los directores de la película. “No estaba en la cabeza ni era ineficaz, débil o indeciso; era un líder visionario, décadas adelantado a su tiempo tratando de llevar al país hacia las energías renovables, las soluciones climáticas, la justicia social para las mujeres y las minorías, el trato equitativo para todas las naciones. del mundo. Enfrentó problemas económicos casi imposibles, y al final del día estuvo muy cerca de cambiar la trayectoria de esta nación ”.

El hermano de Will, Jim, está de acuerdo. “Una pregunta que la gente debería hacerse es: ¿qué catástrofes habrían ocurrido en este país si alguien más que Jimmy Carter hubiera estado al mando durante ese momento crítico a fines de la década de 1970?”

Aquellos finales de la década de 1970 se definieron por la inflación, la guerra fría, largas filas en las gasolineras y un cambio en las costumbres culturales. El propio Carter mostró voluntad de crecer. Aunque Carter sirvió en la marina él mismo, perdonó a los evasores de reclutamiento de Vietnam. Aunque de un entorno segregado y racista en Georgia, Carter presionó por la acción afirmativa y priorizó la diversidad entre los candidatos judiciales, incluido el nombramiento de Ruth Bader Ginsburg y Amalya Lyle Kearse. Empleó a Mary Prince, una mujer negra acusada injustamente de asesinato, como niñera de su hija Amy, una medida criticada por algunos pensadores contemporáneos por perpetuar la servidumbre doméstica.

Lo que fue radical en la década de 1970 puede aparecer al revés décadas después; la narrativa pública funciona en ambas direcciones. Carter es, en algunos aspectos, difícil de narrar porque podría ser sorprendentemente conservador, financieramente o en su llamado a los evangélicos del sur profundo, y progresista, particularmente en derechos humanos y clima. Parecía actuar desde su brújula personal, más que política.

Sorprendió al mundo al negociar personalmente el crítico tratado de paz en Oriente Medio entre Anwar Sadat y Menachem Begin en Camp David. Cedió el acceso al canal de Panamá, lo que enfureció a los conservadores que pensaban que estaba regalando un activo estadounidense. A través de la Ley de Conservación de Tierras de Intereses Naturales de Alaska, duplicó el sistema de parques nacionales y conservó más de 100 millones de acres de tierra, la expansión más amplia de tierras conservadas en la historia de Estados Unidos.

No temía hacer movimientos impopulares ni pedir sacrificios personales. Era anticuado y futurista, y en ninguna parte su futurismo importaba más, o parecía más profético, que en el clima y la conservación. Se arriesgó a hablar directamente con el público estadounidense y pedirles que hicieran algo difícil: centrarse en las energías renovables y reducir la dependencia del petróleo.

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