Richard Trumka, presidente de AFL-CIO desde hace mucho tiempo, muere a los 72 años

Richard Trumka, presidente de AFL-CIO desde hace mucho tiempo, muere a los 72 años

WASHINGTON (AP) – Richard Trumka, el poderoso presidente de la AFL-CIO que surgió de las minas de carbón de Pensilvania para presidir una de las organizaciones laborales más grandes del mundo, murió el jueves. Tenía 72 años.

La federación confirmó la muerte de Trumka en un comunicado. Había sido presidente de AFL-CIO desde 2009, después de haber sido secretario-tesorero de la organización durante 14 años. Desde su posición privilegiada, supervisó una federación con más de 12,5 millones de miembros y marcó el comienzo de un estilo de liderazgo más agresivo.

“El movimiento sindical, la AFL-CIO y la nación perdieron una leyenda hoy”, dijo la AFL-CIO. “Rich Trumka dedicó su vida a los trabajadores, desde sus primeros días como presidente de United Mine Workers of America hasta su liderazgo incomparable como la voz del movimiento sindical estadounidense”.

El presidente Joe Biden elogió a Trumka desde la Casa Blanca y dijo que el líder sindical había muerto de un ataque cardíaco mientras estaba de campamento con su hijo y sus nietos. Dijo que habló con la viuda y el hijo de Trumka ese mismo día.

“No era solo un gran líder sindical. Era un amigo ”, dijo Biden a los periodistas el jueves. “Él era alguien en quien podía confiar, y tú sabías, cualquier cosa que dijera que haría, lo haría”.

Trumka, un hombre corpulento de cejas pobladas y bigote tupido, era hijo y nieto de mineros del carbón. Nació en 1949 en la pequeña ciudad de Nemacolin, en el suroeste de Pensilvania, y trabajó durante siete años en las minas antes de obtener un título en contabilidad de Penn State y luego un título de abogado en la Universidad de Villanova.

Trumka era duro y combativo, un retroceso a una vieja guardia de líderes sindicales del apogeo del movimiento obrero. Pero ascendió en una era claramente diferente, cuando la afiliación sindical disminuyó y los trabajadores lucharon por retener el poder político. A menudo se centró en defender los sindicatos ante los obreros blancos que se habían apartado de los demócratas y hablarles sin rodeos.

Trumka se reunió con el presidente Donald Trump sobre cuestiones comerciales y de atención médica, pero su relación siguió siendo polémica. Llamó a Trump un “fraude” que había engañado a la clase trabajadora. Trump criticó a Trumka por ineficaz. “No es de extrañar que los sindicatos estén perdiendo tanto”, tuiteó Trump en 2019.

En ocasiones, Trumka desafió a los trabajadores manuales a enfrentar sus propios prejuicios, incluida una enérgica denuncia del racismo en las filas sindicales durante la primera campaña de Barack Obama para la Casa Blanca.

“No podemos hacer claqué con el hecho de que hay muchos blancos por ahí … y muchos de ellos son buenos sindicalistas, simplemente no pueden dejar de lado la idea de que hay algo malo en votar por un negro hombre ”, dijo durante un apasionado discurso en 2008.

Hasta su muerte, usó su poder para impulsar una legislación sobre atención médica, expandir los derechos de los trabajadores y el gasto en infraestructura.

Trumka estaba enfocado en el futuro, dijo la secretaria-tesorera de AFL-CIO, Liz Shuler, en la forma de un proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón que él creía impulsaría a los sindicatos hacia adelante.

“Vio que si usábamos la amplitud y el poder del movimiento sindical y lo entrenamos en un solo objetivo, nadie podría detenernos”, dijo Shuler.

Larry Cohen, un activista laboral desde hace mucho tiempo y ex presidente de Communications Workers of America, dijo que la muerte de Trumka fue una pérdida “devastadora” para el trabajo, en parte debido a su relación de larga data con Biden.

“Su capacidad para hablar con el presidente de Estados Unidos será muy difícil de reemplazar. Es una larga historia, basada en la confianza personal. Es extraordinario ”, dijo Cohen, quien conocía a Trumka desde principios de la década de 1980.

Trumka irrumpió en la política sindical nacional como un joven abogado de 33 años cuando se convirtió en presidente de United Mine Workers of America en 1982. Prometiendo que el sindicato económicamente atribulado “se levantará de nuevo”, Trumka venció al presidente Sam Church por 2 a 2. -1 margen y desempeñaría el cargo hasta que se convirtió en secretario-tesorero de la AFL-CIO en 1995.

Allí, dirigió una huelga exitosa contra Pittston Coal Company, que trató de evitar pagar a un fondo de pensiones y salud de toda la industria.

“Me gustaría jubilarme en este trabajo”, dijo Trumka en 1987. “Si pudiera escribir la descripción de mi trabajo por el resto de mi vida, lo sería”.

A los 43 años, Trumka encabezó una huelga nacional contra Peabody Coal en 1993. Durante la retirada, provocó controversia.

Cuando se le preguntó sobre la posibilidad de que la empresa contratara trabajadores de reemplazo permanente, Trumka dijo a The Associated Press: “Estoy diciendo que si enciende una cerilla y la pone en contacto con el dedo, es probable que se queme”. Trumka insistió en que no amenazaba con violencia contra los reemplazos. “¿Quiero que suceda? Absolutamente no. ¿Creo que puede pasar? Sí, creo que puede pasar ”, dijo.

Como presidente de la AFL-CIO, se comprometió a reactivar la menguada lista de miembros de los sindicatos y se comprometió a hacer que el movimiento sindical atraiga a una nueva generación de trabajadores que perciben los sindicatos como “sólo una imagen borrosa y descolorida de otra época”.

“Necesitamos un sindicalismo que tenga sentido para la próxima generación de mujeres y hombres jóvenes que no tienen el dinero para ir a la universidad o están casi sin un centavo para cuando salen”, dijo Trumka a cientos de delegados que vitorearon en un discurso. en la convención anual de la federación en 2009.

Ese año, también fue uno de los principales defensores durante el debate sobre el cuidado de la salud por incluir una opción de seguro público administrada por el gobierno, y amenazó a los demócratas que se oponían a uno.

“Necesitamos ser un movimiento sindical que apoye a nuestros amigos, castigue a sus enemigos y desafíe a quienes, bueno, parece que no pueden decidir de qué lado están”, dijo.

Durante el debate de 2011 sobre los derechos sindicales de los empleados públicos en los gobernadores controlados por el Partido Republicano, Trumka dijo que las airadas protestas que provocó estaban atrasadas.

Trumka dijo que esperaba que el proyecto de ley del entonces gobernador de Wisconsin Scott Walker para despojar a los sindicatos de empleados públicos de su poder de negociación pudiera renovar el apoyo a los sindicatos después de décadas de declive. La medida atrajo a miles de manifestantes al Capitolio en Madison.

Ya sea que quisiera o no, dijo Trumka, Walker inició un debate nacional sobre la negociación colectiva “que este país necesitaba urgentemente”.

Los recuerdos llegaron el jueves de los aliados demócratas de Trumka en Washington.

“El pueblo trabajador de Estados Unidos ha perdido a un guerrero feroz en un momento en que más lo necesitábamos”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, al anunciar la muerte de Trumka desde el Senado.

“Richard Trumka dedicó su vida al movimiento sindical y al derecho a organizarse”, dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

El exsecretario de Trabajo Tom Pérez, quizás el aliado más cercano de Trumka durante la presidencia de Obama, recordaba a Trumka como el “hijo y nieto de un minero”, quien llevó esa historia familiar a los pasillos del poder en Washington.

“Sabes, Rich tenía una vista de la Casa Blanca desde su oficina”, dijo Pérez, recordando que Trumka mostró uno de los cascos de minería de su padre en su oficina. “Su padre y su abuelo nunca hubieran imaginado que su hijo y su nieto alcanzarían un nivel tan alto. Pero de lo que estarían aún más orgullosos es de que no permitió que se le subiera a la cabeza. Nunca olvidó sus raíces “.

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Beaumont informó desde Des Moines, Iowa. El escritor de Associated Press Bill Barrow contribuyó a este informe desde Atlanta.

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Esta historia se ha corregido para mostrar que Nemacolin está en el suroeste de Pensilvania, no en el sureste.

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