¿Qué tan preocupante es la variante Lambda, que afecta a Sudamérica? Expertos indagan

¿Qué tan preocupante es la variante Lambda, que afecta a Sudamérica? Expertos indagan

Aunque la OMS mantiene a Lambda como una variante de interés, en los últimos meses ha llamado la atención de algunos especialistas por la posibilidad de que pueda ser más transmisible que Delta. ¿Qué se sabe al respecto y cómo ha afectado a Sudamérica? Expertos lo explican.
Por Huang Shunda y Chen Yao

BEIJING, 23 ago (Xinhua) — Mientras la variante Delta del nuevo coronavirus predomina a escala mundial, otra variante del mismo, Lambda, está generando preocupación por su mayor transmisión posible.

CON UN PIE EN MÚLTIPLES PAÍSES

La variante Lambda (C.37) del nuevo coronavirus, causante de la actual pandemia de la COVID-19, fue identificada por primera vez en Perú en diciembre de 2020.

En junio pasado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) la nombró con la letra griega “lambda”, y la declaró como una variante de interés (VOI, por sus siglas en inglés), nivel más bajo que la variante de preocupación (VOC) a la que pertenece la Delta.

Según cifras de la Iniciativa Global para Compartir Todos los Datos de la Influenza (GISAID, por sus siglas en inglés), actualmente hay al menos 30 países o regiones infectadas con la Lambda, entre los más afectados están los países sudamericanos.

Las autoridades de Perú informaron que llegó al 81 por ciento la proporción asociada con Lambda de los casos secuenciados de COVID-19. Gustavo Rosell, Viceministro de Salud Pública del Ministerio de Salud (Minsa), ratificó que fue esta la causante de la segunda ola en el país.

La variante Lambda (C.37) del nuevo coronavirus, causante de la actual pandemia de la COVID-19, fue identificada por primera vez en Perú en diciembre de 2020. Foto: Ernesto Arias, AP © Proporcionado por Sin Embargo La variante Lambda (C.37) del nuevo coronavirus, causante de la actual pandemia de la COVID-19, fue identificada por primera vez en Perú en diciembre de 2020. Foto: Ernesto Arias, AP
En otras naciones de América del Sur, como Argentina y Chile, la Lambda es la segunda variante prevalente después de la Gamma, lo que plantea desafíos para la prevención de la epidemia.

La OMS señaló en un informe que Argentina reportó una prevalencia creciente de Lambda desde la tercera semana de febrero pasado, y entre el 2 de abril y el 19 de mayo de 2021, la variante representó el 37 por ciento de los casos de COVID-19 secuenciados. Mientras Chile representó una vez hasta el 32 por ciento de los casos secuenciados.

El Ministerio de Salud de Chile exhibió el mes pasado los resultados de la secuenciación de más de 4 mil muestras de casos entre el 22 de diciembre de 2020 y el 17 de julio de 2021, en que se detectó la Lambda en un 22.8 por ciento del total de muestras analizadas.

Además, las estadísticas de la GISAID muestran que a principios de agosto se habían detectado más de mil casos de infección por la Lambda en Estados Unidos. Por su parte, en Europa, España y Alemania se han identificado respectivamente más o cerca de 100 casos relacionados con la mencionada variante. La Lambda también “aterrizó” hace poco en países asiáticos como Japón y Filipinas.

DAÑOS A INVESTIGAR

Eduardo Yong Motta, exministro peruano de Salud, coincidió en conversación con Xinhua en que una de las características más importantes de Lambda es ser “nueva y desconocida”.

En otras naciones de América del Sur, como Argentina y Chile, la Lambda es la segunda variante prevalente después de la Gamma, lo que plantea desafíos para la prevención de la epidemia. Foto: Emilio Morenatti, AP © Proporcionado por Sin Embargo En otras naciones de América del Sur, como Argentina y Chile, la Lambda es la segunda variante prevalente después de la Gamma, lo que plantea desafíos para la prevención de la epidemia. Foto: Emilio Morenatti, AP
Según la OMS, la Lambda porta una serie de mutaciones con sospechas de implicaciones fenotípicas, acompañadas de un posible aumento de la transmisibilidad o de la resistencia a los anticuerpos neutralizantes.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Tokio en Japón confirmaron las propiedades de la variante nuevamente a través de experimentos.

Sin embargo, Sylvain Aldighieri, gerente de Incidente para COVID-19 de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), afirmó que la posible transmisión aumentada de la Lambda aún no se ha documentado lo suficiente y, por esa razón, “no es posible compararla con otras variantes como Gamma o Delta”.

Además, planteó que “hasta el momento, no existe evidencia de que la variante Lambda tenga un comportamiento más agresivo o severo” que las otras variantes.

En cuanto al impacto del virus mutante sobre la efectividad de las vacunas, la viróloga mexicana Susana López Charretón explicó que, si bien no se ha demostrado que disminuya la protección, lo que preocupa es que los anticuerpos generados por vacunas ya no reconozcan a los Spike en las variantes si tienen cambios.

Sylvain Aldighieri, de la OPS, afirmó que la posible transmisión aumentada de la Lambda aún no se ha documentado lo suficiente y, por esa razón, “no es posible compararla con otras variantes como Gamma o Delta”. Foto: Mary Altaffer, AP © Proporcionado por Sin Embargo Sylvain Aldighieri, de la OPS, afirmó que la posible transmisión aumentada de la Lambda aún no se ha documentado lo suficiente y, por esa razón, “no es posible compararla con otras variantes como Gamma o Delta”. Foto: Mary Altaffer, AP
“Pero también cuando nos vacunamos tenemos otra protección de respuesta inmune celular, y esa afortunadamente funciona muy bien contra las variantes. Entonces en cuanto a protección, no hay problema”, enfatizó.

ALERTA CONSTANTE

Gracias a la vacunación a gran escala, en algunos países latinoamericanos la epidemia actual se ha ralentizado, pero los expertos sostienen que relajar la vigilancia puede causar nuevos picos de epidemia.

Según López, las vacunas protegen a las personas en pos de que no se enfermen de manera severa y grave, pero no protegen contra la infección. Además, debido a la baja tasa de vacunación actual, una vez que se relajen la prevención y el control, el riesgo sobre las personas susceptibles aumentará considerablemente.

Sergio Wehinger, doctor en Ciencias Biomédicas de la Universidad de Chile, también señaló que Chile ha empezado a ver el efecto de las vacunas y que la pandemia parece estar declinando, “pero este bienestar es frágil y se puede romper fácilmente con la aparición de nuevas variantes”, comentó.

Los expertos en Chile proyectan para octubre un avance en la transmisión de variantes como Delta y Lambda, por lo que han instado a fortalecer el testeo, la trazabilidad, el aislamiento y la secuenciación genómica, para evitar retroceder pasos en términos de la pandemia.

Gracias a la vacunación a gran escala, en algunos países latinoamericanos la epidemia actual se ha ralentizado, pero los expertos sostienen que relajar la vigilancia puede causar nuevos picos de epidemia. Foto: Antonio Calanni, AP © Proporcionado por Sin Embargo Gracias a la vacunación a gran escala, en algunos países latinoamericanos la epidemia actual se ha ralentizado, pero los expertos sostienen que relajar la vigilancia puede causar nuevos picos de epidemia. Foto: Antonio Calanni, AP
En Perú, el Ministro de Salud, Hernando Cevallos, advirtió en días pasados que el Gobierno dispuso reforzar acciones para “mejorar la detección” de la Delta, debido a que el país posiblemente se verá afectado en los próximos meses por una tercera ola de contagios de la COVID-19, y la Delta podría generar gran impacto sobre la población.

Frente a la infestación de las variantes del virus, Zhao Lei, experto en infectología del Hospital Union de Wuhan recordó que mientras se vacuna tanto como sea posible, los expertos y pacientes deben mantener las medidas de uso de mascarillas y distancia social, que son necesarias y eficaces a la hora de hacer frente a la pandemia.

“Los virus mutados seguirán existiendo. La clave es disminuir el número de casos, reduciendo así las posibilidades de replicación y mutación del virus. Por lo tanto, la vacunación masiva y las medidas de prevención siguen siendo la clave para controlar la epidemia”, recalcó.

(Contribuyeron a esta información los corresponsales de Xinhua Hao Yunfu y José Aguiar en Lima, Ni Ruijie y Juan Manuel Nievas en Buenos Aires, Wu Hao y Zhu Yubo en Ciudad de México y Valentina Bastías Atias en Santiago de Chile)

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